三年1.524亿美元,伦纳德终究还是和洛杉矶快船完成了续约,留在了家乡。

1月11日,快船官方宣布,伦纳德已经与球队达成了一份为期3年的续约合同,总价值为1.524亿美元,将自己与快船的合作延续到2026-2027赛季。

这份续约合同的第一年薪资为5200万美元,后两年都是5000万美元左右,没有球员选项。

从三年前的右膝前十字韧带部分撕裂到去年的半月板撕裂,已经32岁的伦纳德饱受伤病困扰,但他依旧一直渴望“保持健康并且重回巅峰”。如今,快船的这一纸合同就是对伦纳德的坚持最好的回报和证明。

更重要的是,当快船和伦纳德决定携手冲击总冠军时,在这场双赢的合作中,他们影响的不仅仅是未来几年NBA的争冠格局,可能还有自由球员市场的整体趋势。

事实上,就在伦纳德第一次有资格和球队进行延长合同的谈判时,他正处于半月板撕裂修复手术之后的康复期。

伤病,成了这位曾经两度加冕总决赛最有价值球员(FMVP)的超级球星,在过去三年多时间里最刺眼的标签。

根据美国媒体ESPN的统计,由于前十字韧带撕裂和半月板撕裂的大伤,自从2020-2021赛季以来,伦纳德只参加了快船262场比赛中的117场……

在这个赛季开始前,按照伦纳德上一份合同的内容,他在2024-2025赛季的薪资为4880万美元,并且拥有球员选项——彼时,不少专家都认为快船应该保持“观望态度”,谨慎和伦纳德续约。

甚至有一些质疑的声音表示,“如果伦纳德进入自由市场,球队出于他的健康状况和可用性而不给顶薪,这都是可以理解的。”

就如泰伦·卢教练在此前接受采访时所感叹的,“这是我执教快船以来,伦纳德第一次在训练营期间就能以100%的状态出战。”

赛季开始后,尽管伦纳德在场上的表现略有起伏,但是他出战了快船的前27场比赛,这是他在带领多伦多猛龙拿下2019年总冠军至今最长的连续出场纪录。

赛季至今,伦纳德赢参加了快船36场比赛中的32场,其中包括多场背靠背比赛。

而根据ESPN的数据,自从去年11月17日以来,伦纳德场均可以贡献25.4分,投篮命中率为54%,三分命中率为43%,罚球命中率更高达90.5%。重回“180俱乐部”也意味着,伦纳德再次找回了当年在球场上统治比赛的状态。

在送上一份三年的续约合同后,快船总裁劳伦斯·弗兰克也对伦纳德丝毫不吝惜赞美之词——这份合同其实已经代表了快船对于伦纳德的信心和认可。

美国媒体《体育画报》就分析,“伦纳德一直渴望一份长约,这份合同给了他足够的保障,如果在之后经历一些伤病,他也可以继续和球队合作,不必担心没有长期承诺。”

当然,在快船给出伦纳德三年续约合同的“定心丸”时,伦纳德也给出了相应的回馈。

尽管5000万美元一年已经不算是一个小数目,但是伦纳德本可以享受每年8%的加薪,只是他最终牺牲了一部分利益。

就在几天前,当快船战胜太阳之后,伦纳德曾在新闻发布会上留下这样一番表述:“因为和伟大的球员并肩作战过,所以我希望可以承担更多责任,在某些情况下,个人牺牲对于胜利非常重要。”

按照ESPN的分析,当伦纳德的薪水在未来两个赛季略微下降时,NBA的整体工资帽将继续上涨,如果按照每年10%的上涨上限来计算,就算伦纳德进入职业生涯的最后几年时能力有所下滑,快船依旧有足够的操作空间来运作更多的超级球星。

在这样的情况下,快船续约保罗·乔治,并且在休赛期重新签下哈登,似乎都已经是板上钉钉的操作了。

本赛季,当哈登到来后,快船打出了一波6连败——就在不少人以为快船可能要“沉没”时,威少主动要求进入替补阵容,成了快船的转折点——随后的一波9连胜追平队史第三场连胜纪录,也让他们重回争冠热门之列。

ESPN就给出了这样一组数据:自从威少成为哈登的替补之后,快船的战绩为NBA所有球队中最好的20胜6负。

对于NBA联盟来说,伦纳德这份三年续约合同的影响力非常大,有可能给未来的NBA自由市场带来潜在的影响。

ESPN就用“它给NBA自由市场带来一记重击”来形容这份三年续约合同的影响力——“伦纳德的续约是超级球星选择预先获得高薪保障,而不是最大化他们作为不受限制自由球员的一个典型例子”。

按照ESPN的分析,如今快船和保罗·乔治的续约谈判也正在进行中,如果乔治也效仿伦纳德的续约模式,也就是在续约合同中不包含球员选项或者球队选项——那么,像2022年以及2023年休赛季中“那么有趣”的自由市场可能会在未来几年逐渐消失。

目前,在自由市场上,拥有2024-2025赛季球员选项的詹姆斯有可能成为一条“大鱼”,但他会留在洛杉矶还是游向其他球队,很可能会受到他儿子是否加盟NBA或者是否选择某支球队的影响。

此外,哈登由于目前合同长度的原因没有续约资格,但是从他和伦纳德的化学反应来看,他不太可能成为自由市场上的变数。

所以放眼今年夏天的自由市场,尚未签下续约合同的多伦多猛龙核心球员西亚卡姆,成为了最有吸引力的非受限制性自由球员。

当然,西亚卡姆也有可能在本赛季2月8日的交易截止日期之前被猛龙送到其他球队——那么,有可能这样的交易会让他们提前锁定西亚卡姆的签约意向。

下个赛季,快船老板史蒂夫·鲍尔默就将带着球队踏入全新的Intuit Dome球馆,为这支球队开启新时代。

而在那时,伦纳德也将进入新合同的第一年,他身边或许还有乔治和哈登,这几位来自洛杉矶地区的老乡,将为家乡球队书写更多的传奇故事。

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